Circasia y AstraZeneca cierran acuerdo de US$ 230 millones por fármacos respiratorios

Tudorza y Duaklir son los medicamentos con los que Circassia espera convertirse en un actor de clase mundial del sector.
Reuters Health

Por unos US$ 230 millones, Circassia de Gran Bretaña se ha asegurado los derechos en EE.UU. de AstraZeneca de dos medicamentos para el tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una mal pulmonar progresivo que afecta a millones de personas, y suele ser mortal.

Las acciones de Circassia saltaron 30% el viernes tras las noticias del acuerdo, que es el primero desde el fracaso de su tratamiento de alergia a los gatos en junio del año pasado.

El presidente ejecutivo de Circassia, Steve Harris, dijo que Tudorza, un broncodilatador que generó ventas de US$ 170 millones en 2016, y Duaklir, una droga combinada que está en fase avanzada de desarrollo en Estados Unidos, podrían transformar la compañía en un negocio respiratorio de clase mundial.

"Tenemos 100 representantes en los Estados Unidos vendiendo a expertos en respiración, y esencialmente esto es a lo que AstraZeneca quería tener acceso", dijo.

"Inicialmente es una colaboración por la que vamos a vender el producto en nombre de AstraZeneca y compartir el beneficio de 50/50, entonces vamos a adquirir el producto en alrededor de dos años".

Harris dijo que la compañía planea duplicar el tamaño de su fuerza de ventas para promover Tudorza y sus productos existentes que ayudan a la gestión del asma.

La EPOC, que incluye enfisema y bronquitis crónica, afecta principalmente a las personas mayores, especialmente a los fumadores. Circassia dijo que el mercado era grande y creciente, y las estimaciones actuales sugieren que el mercado global valdría más de US$ 13.000 millones para 2022.

"Después de haber sufrido un importante revés con su programa de inmunoterapia de plomo el año pasado, vemos esto como un paso positivo para Circassia, ya que busca explotar la infraestructura comercial que tiene en el mercado respiratorio de Estados Unidos", dijeron los analistas de Cantor Fitzgerald.

Los analistas de Cantor Fitzgerald dijeron que era "un movimiento estratégico audaz" para Circassia, que Harris dijo que "obtendrá el producto de seguimiento que actualmente se encuentra en fase 3 y se espera que sea aprobado en dos años".

"Después de haber sufrido un importante revés con su programa de inmunoterapia de plomo el año pasado, vemos esto como un paso positivo para Circassia, ya que busca explotar la infraestructura comercial que tiene en el mercado respiratorio de Estados Unidos", dijeron los analistas de Cantor Fitzgerald.

AstraZeneca dijo que la alianza le permitiría enfocar su enfoque en sus otras drogas respiratorias, incluyendo la exitosa Symbicort.

Los accionistas de Circassia, que incluyen a Invesco y la compañía de gestión de inversiones de Neil Woodford, vieron el valor de su caída de las tenencias en junio cuando su gran esperanza en el desarrollo de tratamientos de alergia se detuvo. No se espera que tengan que contribuir con ningún financiamiento, dijo Harris.

AstraZeneca recibirá una participación de US$ 50 millones en Circassia y un pago de US$ 100 millones en junio de 2019 o cuando los reguladores estadounidenses aprueben a Duaklir. Circassia también podría pagar hasta US$ 80 millones por los derechos de indicaciones adicionales para los medicamentos.

Separadamente el viernes, AstraZeneca recibió otro revés de los reguladores estadounidenses por su fármaco para tratar altos niveles de potasio.

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