Droga para el Alzhéimer podría revolucionar los tratamientos dentales

Para proteger el diente de la infección, se produce naturalmente una fina banda de dentina que sella la pulpa del diente, pero es insuficiente para reparar eficazmente grandes cavidades.

King's College London. Un nuevo método para estimular la renovación de las células madre vivas en la pulpa de diente utilizando un fármaco contra el Alzhéimer, ha sido descubierto por un equipo de investigadores en el King's College de Londres.

Después de un traumatismo o de una infección, la pulpa blanda interna de un diente puede quedar expuesta e infectada. Para proteger el diente de la infección, se produce naturalmente una fina banda de dentina que sella la pulpa del diente, pero es insuficiente para reparar eficazmente grandes cavidades.

Actualmente, los dentistas usan cementos o rellenos hechos por el hombre, como calcio y productos basados en silicio, para tratar estas cavidades más grandes y llenar los agujeros en los dientes. Este cemento permanece en el diente y no se desintegra, lo que significa que el nivel mineral normal del diente nunca es completamente restaurado.

Sin embargo, en un artículo publicado en Scientific Reports, científicos del Instituto Dental del King's College de Londres han demostrado una forma de estimular las células madre contenidas en la pulpa del diente y generar nueva dentina -el material mineralizado que protege el diente- en grandes cavidades, reduciendo potencialmente la necesidad de rellenos o cementos.

Lo novedoso es que el enfoque biológico podría ver los dientes utilizar su capacidad natural para reparar grandes cavidades en lugar de utilizar cementos o rellenos, que son propensos a las infecciones y a menudo necesitan reemplazarse un número de veces. De hecho, cuando los rellenos fracasan o la infección se produce, los dentistas tienen que eliminar y llenar un área que es más grande que lo que se afecta, y después de múltiples tratamientos el diente puede eventualmente tener que ser extraído.

Si este nuevo método fomenta la reparación natural de los dientes, podría eliminar todos estos problemas, proporcionando una solución más natural para los pacientes.

Significativamente, una de las pequeñas moléculas utilizadas por el equipo para estimular la renovación de las células madre incluye Tideglusib, que se ha utilizado previamente en ensayos clínicos para tratar trastornos neurológicos incluyendo la enfermedad de Alzhéimer. Esto presenta una oportunidad real para acelerar el tratamiento en la práctica.

Utilizando esponjas de colágeno biodegradables para administrar el tratamiento, el equipo aplicó dosis bajas de glucógeno sintasa quinasa de pequeña molécula (GSK-3) al diente. Encontraron que la esponja se degradó con el tiempo y que la nueva dentina la reemplazó, llevando a una reparación completa y natural. Las esponjas de colágeno están comercialmente disponibles y están aprobadas clínicamente, lo que contribuye de nuevo al potencial de la rápida recuperación y uso del tratamiento en clínicas dentales.

El autor principal del estudio, el profesor Paul Sharpe del King's College de Londres, dijo: "La simplicidad de nuestro enfoque lo hace ideal como un producto clínico dental para el tratamiento natural de grandes cavidades, proporcionando la protección de la pulpa y la restauración de la dentina".

"Además, agregó, el uso de un fármaco que ya ha sido probado en ensayos clínicos para la enfermedad de Alzhéimer proporciona una oportunidad real de obtener este tratamiento dental rápidamente en las clínicas".

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