Aspen bajo revisión de la UE por precios excesivos de medicamentos contra el cáncer

En octubre del año pasado, Italia multó a la empresa con US$ 5,5 millones por aumentos de precios de hasta 1.500% para algunos medicamentos clave.
Reuters Health

Los reguladores antimonopolio de la Unión Europea (UE) investigarán si Aspen Pharmacare está cobrando precios excesivos por cinco fármacos anticancerosos clave en un movimiento que podría conducir a una fuerte multa para el mayor fabricante de medicamentos genéricos de África.

La Comisión Europea dijo el que estaba investigando la información de que Aspen ha impuesto fuertes e injustificados aumentos de precios de hasta varios cientos por ciento, y ha retirado las drogas en algunos países de la UE o amenazado con hacerlo en otros.

Aspen adquirió los medicamentos después de que su protección por patente había expirado. Sus acciones aumentaron las pérdidas en las noticias de la investigación de la UE y bajaron un 2,3% a 279,05 rands (US$ 21,1).

El regulador de la competencia de la UE dijo que la investigación se centrará en medicamentos de nicho que contienen los ingredientes farmacéuticos activos clorambucilo, melfalán, mercaptopurina, tioguanina y busulfán para tratar el cáncer como los tumores hematológicos.

"Las empresas deben ser recompensadas por la producción de estos productos farmacéuticos para asegurarse de que sigan haciendolos en el futuro. Pero cuando el precio de una droga sube de repente por varios cientos de por ciento, esto es algo que la Comisión puede mirar", Margrethe Vestager Comisionada Europea de Competencia dijo en un comunicado.

La investigación abarcará toda Europa excepto Italia, que golpeó a la compañía con una multa de cinco millones de euros (US$ 5,5 millones) en octubre del año pasado por aumentos de precios de hasta 1.500% para algunos medicamentos clave.

El ejecutor de la UE puede multar a las empresas hasta el 10% de su facturación global por violar las normas antimonopolio del bloque. Entregó multas de varios millones de euros a varias empresas farmacéuticas en los últimos años por diversos delitos.

Aspen, con sede en la ciudad sudafricana de Durban, se ha expandido en el extranjero para beneficiarse de la expiración de las patentes sobre las drogas más vendidas, alimentando un incremento de más de nueve veces desde principios de 2008.

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