Las acciones de AstraZeneca se disparan después luego del éxito del fármaco durvalumab en un ensayo de cáncer de pulmón

De consolidarse los resultados, sería un punto de inflexión para la inmuno-oncología de AstraZeneca, abriendo una oportunidad de mercado de US$ 1.750 millones a US$ 3.500 millones
Alistair Smout/Reuters Health

Un ensayo del fármaco durvalumab, clave en la oferta de inmunoterapia de AstraZeneca, demostró una reducción de la progresión de la enfermedad en pacientes con cáncer de pulmón, elevando las acciones de la compañía y dándole ventaja sobre sus rivales en su intento por transformar su negocio de oncología.

Los resultados del ensayo son un impulso inesperado temprano para el producto, conocido comercialmente como Imfinzi, que la compañía espera se convertirá en un superproducto con ventas en miles de millones de dólares.

AstraZeneca se distingue de sus rivales Merck y Roche, cuyas medicinas equivalentes están a años atrás en la carrera por tratamientos similares contra el cáncer de pulmón.

En reacción a lo anterior, las acciones de AstraZeneca aumentaron sus ganancias en un 9,1% a mediados de la tarde, el ascenso top dentro del FTSE 100, alcanzando su nivel más alto desde septiembre de 2016 y fijando el mayor aumento de un día desde mayo de 2014.

Merck cayó un 1,5%, mientras que Roche subió un 0,9%.

AstraZeneca dijo que estaba en conversaciones con las autoridades sobre los planes de aprobación regulatoria para la droga.

"Estos son resultados muy alentadores para los pacientes con cáncer de pulmón localmente avanzado para quienes la cirugía no es una opción", dijo en un comunicado Sean Bohen, vicepresidente ejecutivo de Desarrollo Global de Medicamentos de AstraZeneca.

Los analistas dijeron que los resultados del ensayo, conocido como PACIFIC, mostraron que AstraZeneca estaba por delante de los competidores, ya que había una brecha en el mercado para dicho tratamiento. También es de buen augurio para otro ensayo a mediados de 2017, lo que podría significar que el fármaco podría ser utilizado en combinación en casos recién diagnosticados.

"La sorpresa temprana del estudio PACIFIC de durvalumab (Imfinzi) en el cáncer de pulmón localmente avanzado es un importante punto de inflexión para la inmuno-oncología de AstraZeneca", señalaron analistas de Deutsche Bank en una nota.

"En teoría, esto podría abrir una oportunidad de mercado de US$ 1,75 mil millones a US$ 3,5 mil millones (o más) para el medicamento, que no está incluido en nuestras previsiones actuales".

Rediseñando el negocio

AstraZeneca está buscando ventas de medicamentos para el cáncer recién lanzados y experimentales para ayudar a compensar el impacto de una pérdida de patentes en éxitos como la píldora de colesterol Crestor.

Durvalumab actúa ayudando a las células inmunes del cuerpo a matar el cáncer, ofreciendo una alternativa a la quimioterapia. En este ensayo se utilizó después de la quimioterapia o radioterapia.

Los analistas de Berenberg dijeron que los resultados del ensayo, que estuvieron antes de lo esperado, pusieron a AstraZeneca por delante de sus rivales Roche y Merck. Los resultados de sus ensayos para tratamientos similares no se esperan hasta septiembre de 2019.

También dijeron que la eficacia de durvalumab en PACIFIC fue una buena señal antes de los resultados de un ensayo del fármaco en una terapia de combinación, llamada MYSTIC, que se utiliza en los cánceres más avanzados, pero antes o en lugar de la quimioterapia, y los resultados se esperan en junio o julio.

"Aunque MYSTIC sigue siendo muy importante, el PACIFIC claramente disminuye su importancia, y proporciona más seguridad de que Imfinzi es una droga activa y por lo tanto debe tener una oportunidad de trabajar en MYSTIC", dijeron analistas de Berenberg.

Los reguladores estadounidenses a principios de este mes aprobaron durvalumab como tratamiento para el cáncer de vejiga, marcando la primera luz verde comercial para el producto.

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