Desarrolllan nuevo sistema de puntuación de ultrasonido para nódulos tiroideos

La idea es reducir las biopsias innecesarias, ya que muchos de estos nódulos son benignos o sólo causan un cáncer de crecimiento lento que no es una amenaza para la vida.
University of Alabama at Birmingham

Los nódulos, un tipo de anormalidad detectada por ultrasonido, son extremadamente comunes en la glándula tiroides. Hasta dos tercios de los adultos tienen nódulos en esta glándula, y la mayoría son benignos o sólo causan un cáncer de crecimiento lento que no es una amenaza para la vida.

Una minoría corresponden a un cáncer agresivo que requiere tratamiento, dejando a los médicos ya los pacientes con un problema, ¿qué nódulos necesitan ser biopsiados para pruebas de malignidad, cuáles nódulos muestran un pequeño riesgo y merecen observación sin una biopsia y que no necesitan seguimiento alguno?

"Si tienes un cáncer que no te va a hacer daño, y no lo sabes, ¿es útil hacer una aspiración con aguja fina?", dijo Franklin Tessler, profesor de la Universidad de Alabama en el Departamento de Radiología de Birmingham. "La gente pregunta, ¿qué estamos haciendo? ¿Utilizamos sabiamente los escasos recursos?".

Los cánceres de tiroides son muy sobre-diagnosticados en los Estados Unidos. Alrededor de tres cuartas partes de los cánceres de tiroides en las mujeres y casi la mitad en los hombres no -si los nódulos habían sido dejados solos y no biopsiados con una aguja- habría resultado en síntomas o muerte.

Tessler y un comité nacional de expertos han publicado las directrices del Colegio Americano de Radiología para un sistema de estratificación de riesgo basado en el ultrasonido para identificar nódulos que justifiquen una biopsia o un seguimiento ecográfico. Las pautas, escriben, están "diseñadas para identificar la mayoría de las malignidades clínicamente significativas, al tiempo que reducen el número de biopsias realizadas en los nódulos benignos".

"Esto potencialmente tendrá un gran efecto en la salud pública", dijo Tessler, quien también es vicepresidente ejecutivo de radiología y director médico, vicepresidente de Radiología Informática y director de división de Radiología de Diagnóstico. Los 15 coautores del comité del galardón máximo con Tessler están en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington; Keck School of Medicine, Universidad del Sur de California; Escuela de Medicina de la Universidad Duke; La Universidad de Alabama en Birmingham; Universidad de Brown; Centro Médico de la Universidad de Stanford; Brigham y el Hospital de la Mujer; Hammers Healthcare Imaging, New Haven, Connecticut; Escuela de Medicina de Yale; Universidad Johns Hopkins, Escuela de Medicina; La Universidad de Pensilvania; Mayo Clinic College of Medicine; y el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas.

Su Sistema de Imagen, Reporte y Datos de Tiroides, o TI-RADS, se basa en el BI-RADS de la American College of Radiology, un sistema de estratificación de riesgo ampliamente aceptado para lesiones mamarias.

Los expertos buscaron directrices que son 1) fundadas en características de ultrasonido definidas en su léxico publicado previamente; 2) fácil de aplicar a través de una amplia gama de prácticas de ultrasonido; 3) capaz de clasificar todos los nódulos tiroideos; Y 4) basada en la evidencia, en la mayor medida posible, con la ayuda de datos subyacentes sobre 3.800 nódulos y más de 100.000 cánceres.

Sus nuevas directrices siguen muchos intentos en los últimos 15 años para crear directrices sobre si se debe realizar una biopsia por aspiración con aguja fina. La mayoría se basan en los detalles de la apariencia y el tamaño de los nódulos que se visualizan con ultrasonidos de alta resolución.

Pero "la plétora, la complejidad y la falta de congruencia de estos sistemas ha limitado su adopción por parte de la comunidad de ultrasonidos e inspirado nuestro esfuerzo por publicar un sistema de clasificación bajo los auspicios del Colegio Americano de Radiología", escriben Tessler y sus colegas.

El Colegio Americano de Radiología TI-RADS tiene cinco categorías diferentes para el aspecto de los nódulos: composición, ecogenicidad, forma, margen y focos ecogénicos. La categoría de forma tiene dos opciones: más ancho que alto y más alto que ancho. Las otras cuatro categorías tienen cuatro opciones cada una, como "hipoecoica" bajo la categoría de ecogenicidad o "lobulada o irregular" bajo el margen. Cada opción como un valor de punto, que van desde 0 a 3 puntos. "Más ancho que alto", por ejemplo, es 0 puntos, y "más alto que ancho" es de 3 puntos.

Como explican los autores, "se asignan puntos para todas las características de ultrasonido en un nódulo, con características más sospechosas que se adjudican puntos adicionales ... Cuando se evalúa un nódulo, el lector selecciona una característica de cada una de las cuatro primeras categorías y todas las características que se aplican a partir de la categoría final y suma de los puntos. El punto total determina el nódulo de nivel ACR TI-RADS, que va desde TR1, benigno, a TR5, alta sospecha de malignidad.

Si la suma es de 0 puntos, el nódulo es TR1 y las pautas recomiendan ninguna aspiración con aguja fina o seguimiento. Si la suma es de 2 puntos, el nódulo es TR2, o "no es sospechoso", y las pautas no recomiendan la aspiración con aguja fina o el seguimiento.

Una suma de 3 puntos es TR3, o "levemente sospechoso". Para estos nódulos, las pautas recomiendan la aspiración con aguja fina si el nódulo es de 2,5 centímetros o más, o alrededor de 1 pulgada o más, y recomiendan el seguimiento con ultrasonidos posteriores si es de 1,5 centímetros o mayor.

Los nódulos TR4, o "moderadamente sospechosos", son de 4 a 6 puntos, y los nódulos TR5, o "altamente sospechosos", son 7 puntos o más. Para los nódulos TR4, las pautas recomiendan la aspiración con aguja fina si el nódulo es de 1,5 centímetros o más y los seguimientos si es 1 centímetro o mayor. Para los nódulos TR5, las pautas recomiendan la aspiración con aguja fina si el nódulo es de 1 centímetro o más y los seguimientos si es de 0,5 centímetros o mayor.

Las pautas recomiendan limitar la aspiración con aguja fina a dos nódulos por paciente porque la biopsia de tres o más nódulos es mal tolerada por los pacientes y la tercera biopsia aumenta el costo con poco beneficio adicional y algún riesgo adicional. Las pautas también sugieren un momento apropiado para los sonogramas de seguimiento.

"El ACR TI-RADS está diseñado para equilibrar el beneficio de identificar los cánceres clínicamente importantes contra el riesgo y el costo de someter a pacientes con nódulos benignos o cánceres indolentes a la biopsia y el tratamiento", escriben los autores. "Nuestras recomendaciones para el ultrasonido de seguimiento mitigan sustancialmente la posibilidad de que las malignidades significativas permanezcan sin ser detectadas en el tiempo y sean concordantes con la creciente tendencia hacia la vigilancia activa, o 'espera vigilante' para el cáncer de tiroides de bajo riesgo".

Su libro blanco, "ACR tiroidea de imágenes, informes y sistema de datos (TI-RADS): Libro Blanco del comité ACR TI-RADS", fue publicado en el Diario del Colegio Americano de Radiología.

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