Prueba de orina para detectar cáncer de vejiga podría ahorrar dinero e incomodidades

El cáncer en la vejiga urinaria da como resultado aproximadamente 170.000 muertes a nivel internacional cada año.
Universidad de Oslo

El cáncer de vejiga urinaria es una de las formas de cáncer más costosas para el servicio público de salud. Investigadores noruegos están desarrollando una prueba que beneficiará tanto al sistema como a los pacientes. Planean lanzar una prueba del candidato para el final de 2017.

Los pacientes que se han realizado una cirugía por cáncer de vejiga urinaria deben pasar por varios costosos -y un poco desagradables- controles para comprobar la recurrencia. Los investigadores noruegos están desarrollando una prueba urinaria que puede ahorrar dinero e incomodidad, y planea lanzar una prueba de candidato para finales de 2017.

El cáncer en la vejiga urinaria da como resultado aproximadamente 170.000 muertes a nivel internacional cada año, y es el cuarto tipo de cáncer más común en los hombres en los Estados Unidos. En Noruega, más de 900 hombres y unas 350 mujeres noruegas desarrollan cáncer en la vejiga urinaria cada año.

El tratamiento estándar es eliminar las áreas afectadas por el cáncer dentro de la pared de la vejiga, y los resultados son generalmente bastante buenos. A principios de 2010, casi 11.000 hombres y mujeres diagnosticados con cáncer de vejiga estaban vivos en Noruega, y más de la mitad de ellos habían vivido más de cinco años con el diagnóstico, y un tercio había vivido más de diez años. Estas son estadísticas bastante buenas en comparación con varios otros tipos de cáncer, que son más comunes y tienen mayores tasas de mortalidad.

Pero incluso si el cáncer de vejiga urinaria no es el tipo más común de cáncer, es uno de los más caros para los sistemas de salud en los países desarrollados. La razón principal es que el seguimiento de los pacientes después de la cirugía es muy exigente, de acuerdo con la profesora y líder del grupo Guro E. Lind en el Hospital Universitario de Oslo.

"El cáncer recidiva después de la cirugía en hasta el 70% de los pacientes, por lo que todos y cada uno deben ser vigilados de cerca durante varios años. El seguimiento más común es por cistoscopia, que se lleva a cabo con un pequeño instrumento. El cistoscopio está equipado con una pequeña cámara que permite una inspección visual del interior de la vejiga y el urólogo puede utilizar herramientas especiales para tomar muestras de áreas que parecen sospechosas, "Explica Lind a Titan.uio.no.

Buscando "etiquetas" en las células cancerosas


Cada paciente tiene que pasar por tales chequeos muchas veces: El promedio es de 15 a 20 cistoscopias diseminadas durante varios años después de la cirugía.

"Estos exámenes son costosos para la sociedad e incómodos para el paciente, por lo tanto, queremos desarrollar una prueba basada en la orina que pueda reemplazar muchas de las cistoscopias", dice Guro Lind. Ella está encabezando el Grupo de Epigenética en el Hospital Universitario de Oslo, donde los investigadores ya han recorrido un largo camino en este trabajo. Su visión es encontrar una "etiqueta" que sólo exista en la orina de las personas con cáncer de vejiga, y que se pueda identificar de una manera relativamente simple.

"El plan es tener una propuesta sólidamente documentada para tal etiqueta, o más bien un pequeño conjunto de etiquetas, para finales de 2017. Para entonces, deberíamos haber llegado lo suficientemente lejos para que Inven2 empiece a buscar socios de negocios que puedan desarrollar nuestra etiquetas en una prueba comercialmente viable para el cáncer de vejiga ", dice Lind. Inven2 es la empresa conjunta de innovación de la Universidad de Oslo y del Hospital Universitario de Oslo, y el mayor contribuyente en Noruega en el campo de la comercialización de la investigación.

Inven2 tiene gran fe en el proyecto y prevé que una prueba basada en la orina puede satisfacer una necesidad médica muy grande con un interés comercial significativo.

"En consecuencia, el proyecto es muy prioritario por nosotros.Los datos preliminares son prometedores, y aunque este es un campo muy competitivo, nuestra esperanza es que podamos desarrollar un producto competitivo. Tenemos una muy buena cooperación con los inventores / Investigadores de la OUS, que pertenecen a un grupo con una sólida experiencia de innovación en el diagnóstico molecular ", dice Mohammed Amarzguioui, Director de Estrategia Tecnológica de Inven2.

Prueba simple, desarrollo complicado


Guro Lind prevé que la prueba en sí puede ser relativamente simple. La base de toda la idea es que la orina en personas sanas contiene células normales desde el interior de la vejiga urinaria, pero en pacientes con cáncer, la orina también contiene células del tumor canceroso.

Es bastante fácil para los patólogos expertos detectar células cancerosas en la orina de los tumores avanzados usando un microscopio ordinario, pero esta técnica es menos eficaz en la detección de las primeras etapas del cáncer.

Afortunadamente, los recientes avances en la epigenética, con estudios de metilación y el desarrollo de lo que se llama tecnología de PCR digital, ha creado nuevas oportunidades: La epigenética es el estudio de cómo los rasgos hereditarios en los organismos pueden cambiar sin que se cambie el código de ADN actual.

La metilación es el proceso detrás de los cambios epigenéticos: ocurre cuando una pequeña molécula -un grupo metilo- está unida a una cadena de ADN y actúa como parte de un interruptor que puede activar o desactivar los genes.

"Tomamos turnos para llevar un teléfono celular dedicado, y el investigador en "una corrida de deber" tiene que correr a la entrada del hospital cada vez que un taxi llega con una muestra. Después de eso, se precipita a nuestro laboratorio para centrifugar la orina, y finalmente congelamos las células que estudiaremos más adelante ", explica Lind.

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