Descubrimiento inmunológico apunta a terapias para mejorar la recuperación del accidente cerebrovascular

Alrededor de un tercio de los pacientes con accidente cerebrovascular son afectados por las infecciones, lo que puede disminuir sus posibilidades de tener una buena recuperación.
University of Edinburgh

Tener un accidente cerebrovascular daña las células inmunes, así como afecta al cerebro, ha encontrado una investigación.

Los hallazgos ayudan a explicar por qué los pacientes tienen un mayor riesgo de contraer infecciones mortales, como la neumonía, después de tener un accidente cerebrovascular.

Las terapias que aumentan la supervivencia de las células inmunitarias afectadas o compensan su daño podrían ayudar a mejorar la recuperación de los pacientes con accidente cerebrovascular, dicen los investigadores.

El estudio encontró que los pacientes tienen niveles reducidos de anticuerpos protectores en su sangre después de tener un accidente cerebrovascular, lo que podría explicar por qué son más susceptibles a las infecciones.

Pruebas con ratones revelaron que aquellos que experimentaron un accidente cerebrovascular tuvieron un número menor de células inmunitarias especializadas llamadas células B de la zona marginal, que producen anticuerpos.

Los ratones afectados fueron más susceptibles a las infecciones bacterianas de pulmón, encontraron los investigadores.

La pérdida de las células B fue causada por un producto químico llamado noradrenalina producido por los nervios activados durante el accidente cerebrovascular.

Los investigadores, dirigidos por el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, descubrieron que podían proteger a los ratones de infecciones usando una terapia para bloquear los efectos de la noradrenalina.

La noradrenalina ayuda a preparar el cuerpo para la acción y tiene una gama de efectos, tales como aumentar la frecuencia cardíaca, aumentar el suministro de sangre y activar la liberación de energía.

El bloqueo de la noradrenalina probablemente sería demasiado peligroso en los pacientes con accidente cerebrovascular, advierten los investigadores. Dicen que el desarrollo de otras terapias que bloquean o eluden los daños al sistema inmunológico podrían ofrecer nuevos enfoques para ayudar a reducir el riesgo de infección después del accidente cerebrovascular.

El estudio también podría conducir a nuevas pruebas para identificar qué pacientes con accidente cerebrovascular tienen las mayores probabilidades de desarrollar una infección, de modo que puedan ser monitoreados más de cerca.

Alrededor de un tercio de los pacientes con accidente cerebrovascular son afectados por las infecciones, lo que puede disminuir sus posibilidades de tener una buena recuperación. El tratamiento con antibióticos no protege a los pacientes de desarrollar infecciones y se necesitan urgentemente nuevas terapias.

La investigación se publica en la revista Nature Communications y fue financiada por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) y el Medical Research Council. El Instituto Roslin recibe financiamiento estratégico del BBSRC.

Expertos de la Universidad de Manchester y Salford Royal NHS Foundation Trust también contribuyeron a la investigación.

El Dr. Barry McColl, del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, dijo: "Nuestro trabajo demuestra que el derrame cerebral tiene efectos perjudiciales sobre la capacidad normal del sistema inmunológico para protegernos de infecciones como la neumonía, que son particularmente mortales en el accidente cerebrovascular Esto podría explicar en parte por qué las personas que tienen accidentes cerebrovasculares son tan propensos a contraer infecciones".

"Ahora planeamos construir sobre nuestros hallazgos desarrollando y probando nuevos tratamientos que puedan bloquear o superar estos déficits inmunes con células B a un objetivo particular", agregó.

El profesor Craig Smith, en nombre del grupo de investigación sobre accidentes cerebrovasculares en el NHS Foundation Trust de Salford, dijo: "Las infecciones son una complicación importante del derrame cerebral y conducen a un peor resultado para los pacientes. Este es un estudio importante que aporta nuevas ideas sobre cómo el accidente cerebrovascular afecta el sistema inmunológico, que esperamos conduzca a nuevos enfoques para prevenir las infecciones después del accidente cerebrovascular ".

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