¿Es mejor esperar antes de someterse a una cirugía por un desgarro del ligamento cruzado anterior?

Nueva evidencia indica que una intervención inmediata puede llevar a una recuperación más larga y un peor pronóstico.
Marilynn Larkin/Reuters Health

Para algunas personas, retrasar la cirugía de rodilla después de una ruptura del LCA (ligamento cruzado anterior) e intentar una terapia de ejercicios en su lugar puede producir mejores resultados a largo plazo, sugieren los investigadores.

Sucede que hacer una cirugía en un ligamento cruzado anterior poco después de la lesión puede e vincularse a problemas peores cinco años después, especialmente si un individuo también tiene mucho dolor e hinchazón, o ha dañado otras partes de la rodilla, al mismo tiempo, aseguró el Dr. Stephanie Filbay de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, autor de un estudio al respecto.

Puede llevar a una recuperación más larga y un peor pronóstico, dijo a Reuters Health.

Filbay y sus colegas analizaron los datos de un ensayo que comparaba los resultados de afectados de 18 a 35 años que, al mes de una lesión aguda del LCA, fueron asignados aleatoriamente a la cirugía más el ejercicio o al ejercicio solo, con la opción de someterse a una cirugía más tarde.

Sesenta y dos participantes se sometieron a cirugía, más terapia de ejercicios, y 59 tuvieron terapia de ejercicios en primer lugar. La mitad del primer grupo de ejercicios fue a la cirugía: 23 de ellos alrededor de dos años después de la lesión y siete en los tres años después de eso, según el informe publicado en el British Journal of Sports Medicine.

¿Los resultados? La terapia del ejercicio sola condujo a menos síntomas de la rodilla comparados con la cirugía temprana más la terapia del ejercicio, por lo menos en el corto plazo.

Aquellos que tenían una cirugía temprana de LCA y también tenían un menisco lesionado (almohadilla de cartílago en la articulación de la rodilla) eran menos capaces de participar en el deporte post-cirugía, y aquellos que también tenían un tobillo lesionado tenían una peor calidad de vida después de la cirugía.

Por otro lado, aquellos que tenían terapia de ejercicio solo y se sometieron a una cirugía en una parte diferente de la rodilla tenían un dolor peor cinco años después que aquellos que no tenían cirugía no-LCA.

Tomados en conjunto, los autores dicen que los hallazgos sugieren que los individuos jóvenes y activos con una lesión aguda del LCA que también tienen un menisco lesionado y aquellos que tienen dolor de rodilla más severo y problemas funcionales tempranos, pueden beneficiarse más comenzando con el tratamiento con ejercicios primero, antes de considerar la reconstrucción del LCA.

Sin embargo, las decisiones deben tomarse caso por caso, aconsejan.

El Dr. Michael Alaia, cirujano ortopédico del NYU Langone Medical Center de Nueva York, dijo que este estudio era pequeño y que "se necesitarán estudios más amplios para comprender realmente qué pacientes pueden beneficiarse de un ensayo prolongado de manejo no quirúrgico de sus lágrimas de ACL".

Mientras que los autores encontraron que algunos jóvenes activos podrían beneficiarse de un primer ejercicio, Alaia sugiere que el enfoque podría beneficiar a los pacientes que son menos activos físicamente, tienen otras condiciones médicas o no se dedican a deportes que requieren pivotar.

Alaia señaló que muchos de sus pacientes de la Ciudad de Nueva York que no tenían cobertura de seguro hasta después de la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio tenían daños de LCA años antes -como adolescentes activos o adultos jóvenes- pero no pudieron obtener tratamiento. "Desafortunadamente, un gran número de estos pacientes pasó a desarrollar daños significativos en el cartílago o el menisco a una edad temprana", dijo.

"Esto pone de relieve el dilema que tenemos como cirujanos: tratar de averiguar qué pacientes demostrarán una inestabilidad continua y quién no", dijo. Y, por ende, “tratarlos adecuadamente antes de que pasen a desarrollar cambios irreversibles".

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