Documentos revelan la campaña de Philip Morris para subvertir el tratado mundial contra el tabaquismo

En una de las mayores filtraciones de la industria tabacalera, los documentos internos de la compañíal vistos por Reuters, junto con reportes en 14 países, exponen una operación clandestina de lobby que se extiende desde las Américas a África y Asia.
Reuters Health

Philip Morris International está llevando a cabo una campaña secreta para subvertir el tratado anti-tabaco de la Organización Mundial de la Salud, que fue diseñado para salvar vidas mediante el control del uso del tabaco, reveló una investigación de Reuters publicada hoy.

En una de las mayores filtraciones de la industria tabacalera, los documentos internos de Philip Morris International vistos por Reuters, junto con reportes en 14 países, exponen una operación clandestina de lobby que se extiende desde las Américas a África y Asia.

En los correos electrónicos internos, los ejecutivos de Philip Morris toman crédito por el enfriamiento de las medidas antitabaco en la reunión bienal del tratado de control del tabaco, conocido como el Convenio Marco para el Control del Tabaco, o FCTC. Las miles de páginas de documentos revisados ​​por Reuters también incluyen a Philip Morris planeando establecer un "equipo de proyecto global" para "lograr el escrutinio" de los defensores del control del tabaco.

Philip Morris International, que vende Marlboro y otros cigarrillos fuera de Estados Unidos, dice que no hay nada impropio en que sus ejecutivos se involucren con funcionarios del gobierno.

"Como empresa en una industria altamente regulada, hablar con los gobiernos es parte de nuestro negocio diario", dijo Tony Snyder, vicepresidente de comunicaciones de Philip Morris International. "El hecho de que Reuters haya visto correos electrónicos internos discutiendo nuestro compromiso con los gobiernos no hace que esas interacciones sean inapropiadas".

Philip Morris, que al igual que otras compañías tabacaleras no es invitada a las reuniones bienales del tratado, dirige centros de operaciones encubiertas en las ciudades que acogen las reuniones del tratado. Durante estas reuniones, los ejecutivos de la compañía se reúnen secretamente con delegados de países miembros que son parte en el tratado.

Philip Morris, que al igual que otras compañías tabacaleras no es invitada a las reuniones bienales del tratado, dirige centros de operaciones encubiertas en las ciudades que acogen las reuniones del tratado.

Alrededor del 90% de las naciones del mundo son miembros del FCTC. Desde que el tratado entró en vigor en 2005, ha persuadido a decenas de naciones para aumentar los impuestos sobre los productos de tabaco, aprobar leyes que prohíben fumar en lugares públicos y aumentar el tamaño de las advertencias de salud en los paquetes de cigarrillos. Debido al tratado, se estima que se evitarán 22 millones de muertes relacionadas con el tabaquismo, según un estudio realizado por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

Para Philip Morris, el tratado es un "tren reglamentario fugitivo" impulsado por "extremistas anti-tabaco", según una descripción contenida en una presentación de PowerPoint en 2014.

Si bien la empresa se dirige a las conferencias bienales de tratados en las que se negocian nuevas medidas de control del tabaco, también interviene en los países, donde se eligen delegados de tratados y se promulgan leyes de control del tabaco.

Uno de los objetivos de Philip Morris ha sido impulsar la presencia de delegados en las delegaciones nacionales de tratados que no son de las agencias de salud. Eso ha sucedido, según un análisis de las listas de delegación de Reuters.

Las delegaciones al tratado incluyen ahora más representantes de ministerios vinculados a intereses tributarios, financieros o agrícolas que pueden recaudar ingresos del tabaco por motivos de salud. El número de delegados ha aumentado de unas pocas decenas en 2006 a más de 100 en los últimos años.

Los documentos internos de la empresa detallan los esfuerzos para frustrar el tratado anti-tabaco que abarcan años e incluyen decenas de empleados. Tras el fin de la conferencia del FCTC en Moscú en 2014, los ejecutivos de Philip Morris se felicitaron por debilitar nuevas propuestas antitabaco, entre ellas las relacionadas con el comercio internacional, el tabaco y la responsabilidad de las compañías tabacaleras.

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