Chile va a la cabeza de la telemedicina en Latinoamérica

Jueves, 16/05/2019
Esta tecnología ha ganado gran importancia en el último tiempo como una forma de abordar la falta de profesionales de la salud.
Global Health Intelligence

Chile encabeza la lista de países latinoamericanos en la adopción de telemedicina por sus hospitales. Así indican los resultados de un nuevo estudio sobre la telemedicina en Latinoamérica. El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad Universal de Florida (FIU por sus siglas en inglés) en asociación con Global Health Intelligence (GHI), empresa líder en recopilar datos sobre hospitales latinoamericanos.
El estudio de FIU y GHI se centró en analizar el crecimiento de la telemedicina en Latinoamérica, los indicadores de su uso en hospitales y estrategias para fomentar la adopción de esta tecnología.

Utilizando la infraestructura propia de las telecomunicaciones, la telemedicina brinda servicios médicos a distancia, tales como evaluaciones de salud o consultas médicas. Con este sistema, sin necesidad de una consulta en persona, los profesionales de la salud pueden evaluar, diagnosticar y tratar pacientes mediante una teleconferencia en una plataforma o bien a través de smartphones. Es particularmente útil en Latinoamérica, dada la distribución despareja de médicos y la escasez significativa de personal en zonas rurales.

Líderes y rezagados en la adopción de la telemedicina en Latinoamérica

Según datos de GHI que provienen de HospiScope, su base de datos de hospitales latinoamericanos:

    • Chile lidera la adopción de telemedicina en Latinoamérica: 68% de los hospitales del país ofrecen esta tecnología
    • Uruguay es el N°2 en la adopción de la telemedicina, con 54%
    • Guatemala es el N°3 en la adopción de la telemedicina, con 45%
    • Mercados más grandes como Argentina y México todavía están atrasados en el uso de esta tecnología: en estos países, la penetración de la telemedicina en hospitales es de sólo 26% y 29%, respectivamente
    • Uruguay y Perú tuvieron el mayor índice de crecimiento entre 2017 y 2018 en cuanto a la telemedicina: crecieron en un 10% y en un 6%, respectivamente

“Si bien la telemedicina se expande de manera despareja en Latinoamérica, con crecimiento bajo en algunos mercados grandes y alto en mercados más pequeños, no cabe duda de que cada vez más hospitales están empezando a percibir el valor de esta tecnología,” dice Guillaume Corpart, CEO de Global Health Intelligence y uno de los coautores del estudio de la Universidad Internacional de Florida. 
El estudio de FIU y GHI —cuyos resultados fueron publicados en Health Affairs en febrero 2019— plantea que un enfoque sistémico favorecerá un mayor crecimiento de la telemedicina en Latinoamérica. Como parte de este enfoque, los autores del estudio recomiendan incentivar a los hospitales públicos y privados, aumentar la financiación de servicios de telemedicina, promulgar legislación para proteger la confidencialidad de los pacientes, brindar mayor soporte técnico y efectuar la profundización de programas de telemedicina a través de nuevas organizaciones y servicios capaces de cubrir las necesidades de atención médica de la población. 

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